ASOMBROSO

El gliptodonte encontrado en Santiago sorprende a los investigadores

Es de la especie más grande registrada en Latinoamérica y son escasísimos los restos encontrados hasta el momento.

El gliptodonte hallado en Santiago del Estero sigue sorprendiendo a los investigadores. Imagen ilustrativa

Los restos fósiles de gliptodonte encontrados recientemente en Santiago del Estero pertenecerían a un ejemplar de Panochtus que "solo se conocía para Buenos Aires" y que sería "el segundo registro en Argentina" de una especie con escasísimos restos hallados, según especialistas consultados por Télam.

"Uno diría 'otro gliptodonte más', pero resulta que los restos fósiles hallados en Santiago del Estero corresponden a un género que conforman los gliptodontes más grandes registrados en Argentina y América del Sur", precisó el paleontólogo e investigador de Conicet, Raúl Vezzosi, en declaraciones a la agencia de noticia.

El científico, que forma parte de un grupo de investigadores del Coniccet  de Estero, Santa Fe y Entre Ríos, agregó que se trata de un gliptodonte denominado "Panochthus", un género poco común. Se trata "de un mamífero relacionado con las Mulitas y al Tatú Carreta que existen hoy en día en el monte santiagueño".

"Este ejemplar de gliptodonte contaría con una masa corporal que supera la tonelada de peso y puede alcanzar los 2,5 a 3 metros de longitud", continuó sobre este mamífero que, además, era un herbívoro especializado. "Las características que se evidencian de este registro, dada la información geológica preliminar y la antigüedad de los sedimentos que lo contenían, podrían ubicarlo temporalmente entre el Pleistoceno final y comienzos del Holoceno (130.000 a 11.000 años antes del presente)", indicó. "Aún se necesitan más estudios para precisar estas hipótesis preliminares", aclaró.

Asimismo, Vezzosi señaló: "Lo que ha sido recuperado es un gran fragmento de la coraza de este gliptodonte Panochthus". "Por la forma de sus placas óseas, que se llaman osteodermos, estamos empezando a ver que no se trataría de una especie comúnmente registrada en Argentina", continuó. "Dadas nuestras investigaciones preliminares, en los osteodermos podemos ver que tienen una figura central circular que está rodeada por otro número de figuritas más pequeñas", agregó el especialista.

"Estas características anatómicas en la forma de las plaquitas, como se conocen convencionalmente, solo han sido halladas -al momento- en pocos ejemplares de Panochthus en América del Sur", contó el paleontólogo que recordó que solo se encontró uno en Buenos Aires y el otro en Bolivia. También indicó que "hay restos de placas aisladas que han sido publicadas en Uruguay y otras más viejas en 1965".

"De confirmarse, estaríamos en presencia de un ejemplar de Panochthus que solo se conocía para Buenos Aires y no hay más evidencia", destacó. "Representan las 'mulitas' más grandes del Cuaternario", agregó con entusiasmo el investigados.

Asimismo, a primera vista deslizó que el hallazgo "resultaría ser un registro mucho más joven en antigüedad, en términos geológicos, que aquellos restos recuperados en Buenos Aires y Bolivia". "Para la región chaqueña resulta ser un gran hallazgo porque el registro previo de esta región está mencionado en afloramientos de Bolivia y no había hallazgos previos en Argentina", precisó el especialista. 

Por último, señaló: "Hay estudios y hallazgos de otras especies de Panochthus para Santiago del Estero, pero esta presumible especie distinta, dada la forma de las placas, no estaba registrada aún".